Friday, February 10th, 2012

Retrospective Exhibition by Silvia Walz in Barcelona

 

 

Silvia Walz: Vestiges in a time-other

Silvia Walz shows us her work here in a retrospective which is more like one stage in an artistic career in process. We find a variety of arguments within each piece, joined together in a complex discourse. Taken as a whole, is there a feminine sensibility? There are direct and indirect references to women, as well as certain allusions to what were once those handcrafts that we used to think of as being feminine, such as embroidery, sewing fabric or even perhaps painting. All this emerges transformed, in a reasoned and emancipated over turning of conventions, so that we find ourselves asking what she is trying to tell us. As with all contemporary art, her pieces demand intellectual exercise on our part, in order to understand her creative and communicative intentions. However, this attempt at comprehension mustn’t be an end point. It has to be a provisional interpretation that precedes others, which in a process symmetrical to hers, represents that work done on part of the public.

Foucault proposes that we consider ‘heterotopia’. Different from utopias – that he connects with locations which are essentially unreal, although they could still be places which connect with a real, social space, as if direct or inverted analogies – heterotopias are, in opposition to this, real places.  Perhaps at one time they were utopias, but effectively they’ve been made real. Heterotopias are spaces-other, they are places where various human experiences come together, and even though they appear incompatible, produce ways of life or multiple and mixed effects. They are spaces where otherness and identity are intertwined, where then, heterogeneity, difference and expressions of plurality reside. They work to the full when there’s a type of “absolute rupture with traditional time,” when time also accumulates in them, symmetrically.1

This time is neither a return to zero, to nothingness, nor history time, as if a dead ruin of the past. It is, I would say, a time-other. Being both present and multiple, it’s one that keeps memories, ideas and feelings alive. It includes vestiges, though not as stagnant remains, rather as recycled, made of tangible sensations. It’s active and in dialogue with the present. It’s a living time that makes artistic matter. It’s thought-out, accumulated and synchronised with experiences, in order to express intentions and individual choices.

One by one, Silvia Walz’s pieces are vestiges in a time-other. In each one of them there’s a characteristic discourse amongst more or less old memories and vestiges of gazes in a Mediterranean setting, which while born in the North of Europe, she’s decided to make her own. There’s a multiplicity in them, which, intriguingly is considered and becomes meaningful. On the other hand, if we look retrospectively, her pieces taken as a whole are also vestiges of a life story, equally lived as a time-other , in a place that she’s transformed into a space-other . In this way, she shows the evolution of her work as though an artistic process, without an end in sight. Full of curiosity, she searches unceasingly for heterogeneity. She also allows us to think that if each piece has a uniqueness, then equally there are steps and different moments in the discovery, in the reflective experience.

The materials and techniques become tangible vestiges and therefore alive, in this same time-other, contributing towards her creative process. If each technique also has a history, a trajectory with it’s own rules, then Silvia Walz explores these, defying conventions. Making conjunctions, experimenting, she invents until they become expressive, to the point whereby they’re artistic material capable of emphasising what she wishes to tell us, by way of a multiple poetry.

Ana Campos. 2012.

1 Foucault, Michel, 1984, “Des espaces autres. Hétérotopies”, (conference at the Cercle d’Études Architecturales, 1967), en Architecture, Mouvement, Continuité, n°5, Octubre: 46-49. Translation Annie Michie.

 

“she and the snake” Series: Histories. Brooch: silver, alpaca, paper, textil, copper. 1996-1998

 

 

“La caravana” Series: Histories ring: silver, gold. 1996-1998

 

 
Silvia Walz: vestigios en un tiempo-otro

Silvia Walz nos da a conocer su trabajo en una retrospectiva que es, más bien, una etapa de su carrera artística en proceso. En cada pieza encontramos argumentos variados, combinados en un discurso complexo. En su conjunto ¿habrá una sensibilidad femenina? Hay referencias directas o indirectas a mujeres, así como ciertas alusiones a lo que han sido, un día, labores que nos acostumbramos a considerar femeninos, como bordar, coser telas o, tal vez mismo, pintar. Todo esto surge transformado, en un giro razonado y emancipado de convenciones, para que nos preguntemos ¿qué pretende decirnos? Como todo el arte contemporáneo, sus piezas exigen de nosotros un ejercicio intelectual para comprender sus intenciones creativas y comunicativas. Sin embargo, esta tentativa de comprensión no debe tener un punto final. Ha de ser una interpretación provisional que preceda a otras más, lo que, en un proceso simétrico al suyo, representa el trabajo del público.

Foucault nos propone pensar la heterotopía. Diferentemente de las utopías – que conecta con localizaciones esencialmente irreales, aún que pueden ser sitios que se conectan con un espacio social real, como analogías directas o invertidas – las heterotopías, por oposición, son lugares reales. Tal vez, algún día, hayan sido utopías también, pero efectivamente realizadas. Las heterotopías son espacios-otros, son lugares donde varias experiencias humanas se reúnen y, aún que parecen incompatibles, producen modos de vida o efectos múltiples y mixtos. Son espacios donde alteridad y identidad se entrelazan, donde, por lo tanto, residen la heterogeneidad, la diferencia y expresiones de pluralismo. Funcionan plenamente cuando hay una especie de “ruptura absoluta con el tempo tradicional,” cuando el tiempo también se acumula en ellos, simétricamente.1

Este tiempo no es ni una vuelta al cero, al nulo, ni el tiempo de la historia, como una ruina muerta del pasado. Es, diría yo, un tiempo-otro. Uno que siendo presente y múltiple, conserva vivas memorias, ideas, y sentimientos. Incluye vestigios, no como restos estancados, pero sí reciclados, hechos de sensaciones tangibles. Está activo y en diálogo con el presente. Es un tiempo vivo que se hace materia artística. Es pensado, acumulado y sincronizado con experiencias, para expresar intenciones y elecciones individuales.

Una a una, las piezas de Silvia Walz son vestigios en un tiempo-otro. Hay en cada una de ellas esta característica dialogante entre memorias, más o menos antiguas, y vestigios de miradas en un entorno mediterráneo que, si bien nació en el norte de Europa, ha decidido hacerlo suyo. Hay en ellas una multiplicidad que, intrigante, se da a ser sentida y pensada. Por otro lado, si miramos retrospectivamente, sus piezas, en conjunto, son también vestigios de una historia de vida, igualmente vivida como un tiempo-otro, en un lugar que ha transformado en espacio-otro. Por esta vía, enseña la evolución de su obra como un proceso artístico sin final a la vista. Está buscando imparablemente, con curiosidad por la heterogeneidad. Nos da a pensar, también, que, si hay siempre unicidad en cada pieza, hay igualmente pasos y momentos diferentes en la descubierta, en la experiencia reflexiva.

Las materias y las técnicas, se hacen vestigios tangibles, por lo tanto, vivos, en ese mismo tiempo-otro. Van coadyuvando su proceso creativo. Si cada técnica tiene también una historia,  una ruta con reglas propias, Silvia Walz las explora, desafiando convenciones. Haciendo conjugaciónes, experimentando, inventa hasta hacerlas expresivas, hasta hacerlas materia artística capacitada para subrayar lo que nos quiere decir, a través de una poética múltiple.

Ana Campos, 2012

1Foucault, Michel, 1984, “Des espaces autres. Hétérotopies”, (conférencia en el Cercle d’études Architecturales, 1967), en Architecture, Mouvement, Continuité, n°5, Octubre: 46-49      [http://foucault.info/documents/heteroTopia/foucault.heteroTopia.fr.html]

 

 

“Re-animador” Series: Res. Silver, plastic. 2001

 

 

“Johanna” Series: Ladies of the round table. Brooch: silver, cornalin, photo, plastic, resine. 2004-2005

 

 

Cousine of Billy” Series: Billies. Brooch: silver, resine, computerpiece, gold. 2004-2005

 

 

“Blue forest”. Brooch: copper, enamel. 2006

 

 

“La Casa de Virginia” Series: Casitecturas. Silver, copper, resine, enamel. 2008-2009

 

 

“Under water” Series: Burbujas. Silver, copper, resine, enamel, glass. 2010

 

 

Today is the opening reception of  the retrospective exhibition by Silvia Walz in Barcelona.  It’s a great opportunity to see the most representative pieces of her extensive work from 1990 until the present. Behind her quiet demeanor there’s a woman with a lot of ideas and activity; those of us who know her can only admire her.

 

Avui és la inauguració de l’exposició retrospectiva de la Silvia Walz a Barcelona. És una gran oportunitat per veure les peces més representatives del seu extens treball des del 1990 fins ara. Darrera del seu fer pausat s’amaga una dona plena d’idees i activitat; els que la coneixem no podem fer res més que admirar-la.

 

 

 

Recent work / Treball recent

 

 

 

 

 

 

 

The exhibition runs until March 10th at La Mirada Expandida, a studio-showroom managed by painter and writer Antonia Cortijos, one of the best collectors of contemporary jewelry in Barcelona. I recommend that you don’t miss this event!

 

L’exposició serà fins el 10 de març a La Mirada Expandida, un estudi-showroom dirigit per la pintora i escriptora Antonia Cortijos, una de les millors col·leccionistes de joieria contemporània de Barcelona. Us recomano que no us perdeu aquesta ocasió!

 

 

 


 

 

 


3 Responses to “Retrospective Exhibition by Silvia Walz in Barcelona”

  1. Kim says:

    Sylvia’s exquisite work has had a profound effect on my own. Thank you for showcasing her Montserrat!

  2. Antonio Sánchez says:

    Muy interesante, una vez más, el trabajo de Silvia Walz. Y ahora va a exponerse en Valencia, casi seguro.

    Antonio Sánchez

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